StoryEditor
VaterpoloAMERIČKA POŠTA |

DUBROVČANIN NA KORAK DO NOVOG NASLOVA PRVAKA AMERIKE Jacob Merčep i ekipa USC-a izbacili prvog nositelja, te igraju veliko finale!

Piše Tonči Vlašić
21. ožujka 2021. - 14:04
Jacob Merčep, Dubrovčanin je bio MVP završnog turnira prvenstva Amerike 2018. godine, svake godine je izabran u najbolju momčad konferencije i prvenstva, svako malo najbolji igrač tjedna, mjeseca...

Unatoč problemima i izostancima ove sezone, vaterpolska momčad USC-a (University of Southern California), čiji je lider Dubrovčanin Jacob Merčep, koji sam muku muči s ramenom lijeve ruke (plus, tri igrača iz udarnih sedam USC-a ove sezone igraju u Europi, a sve kako bi našli svoje mjesto u reprezentaciji SAD-a za Olimpijske igre u Tokiju), izborila je finale državnog prvenstva, i to pobjedom protiv prvog nositelja, Californie s 12:10, i to nakon što je u posljednjoj četvrtini gubila s dva razlike. Finale se igra ove nedjelje, 21. ožujka, od 22 sata po hrvatskom vremenu.

Zadnju četvrtinu u vodi svog doma, Uytengs Aquatics centar u Los Angelesu, USC je dobio s 5:2, slavio s 12:10, te će u finalu igrati protiv velikog rivala, UCLA. Merčep, igrač ponikao u Jugu, koji je s hrvatskom reprezentacijom do 19 godina osvojio naslov svjetskog prvaka, a s reprezentacijom do 20 godina svjetsko srebro, najbolji je strijelac momčadi ove sezone s 37 pogodaka, a s ukupno 149 pogodaka od 2018. je 13. strijelac USC-a svih vremena (tri pogotka mu nedostaju za mjesto u TOP 10, a 23-godišnji Dubrovčanin bi i iduće godine trebao igrati za USC uz napomenu kako prošla sezona nije odigrana zbog korone). Prethodno, u četvrtfinalu, USC je očekivano s 18:9 nadigrao Bucknell. California je pak bila slobodna u četvrtfinalu zahvaljujući najboljem skoru do završnog turnira.

USC je 15. put u finalu NCAA u posljednjih 16 godina, a šest od tih finala igrao je protiv UCLA, koja je do krune preko USC-a stigla 2014., 2015. i 2017. godine, a USC preko nje 2009., 2011. i 2012. godine.

Zatim, USC, koji ima deset naslova prvaka, po 23 put igra u finalu. Ovogodišnje prvenstvo je 35. u povijesti. Merčep je 2018. odveo USC preko Stanforda do naslova. Može li to napraviti još jednom, i to u godini kad to nitko na USC-u nije očekivao?

image
Prvi topnik Trojanaca - Dubrovčanin Jacob Merčep
Usc
16. svibanj 2021 19:16